Europas största textilpris till Hrafnhildur Arnardottir 2011


Europas största textilpris, The Nordic Award in Textiles på 250 000 kronor, går i år till den isländska konstnären Hrafnhildur Arnardottir för hennes nyskapande verk av mänskligt och syntetiskt hår. Sedan 1994 bor och verkar Hrafnhildur i New York där hon bland annat ställt ut på MoMa, gjort hårskulpturer till popstjärnan Björk och influerat Lady Gagas spektakulära frisyrer.

– Hår är den mest mänskliga av alla textila material, säger Hrafnhildur.

Även om intresset för konsten kom in tidigt i Hrafnhildurs liv var konstnärsrollen inget självklart yrkesval. Som ung studerade hon på Commercial Collage of Iceland under fyra år. Men skolans rationella och konformistiska miljö fick henne att tänka om. Den studiebegåvade prästdottern, född 1969, ville få utlopp för sin kreativitet och sökte till Icelandic Collage of Art and Craft där hon studerade med inriktning på måleri mellan åren 1989 till 1993. Sen bar det av till New York och School of Visual Arts för ytterligare tre års studier. Och i New York blev hon kvar.

Genom åren har Hrafnhildur – eller Shoplifter som hennes artisknamn är – figurerat i mängder med utställningssammanhang runt om i USA, på Island och i världen. Hennes gränsöverskridande konstnärskap inkluderar allt från samarbeten med performancekonstnärer och modedesigner till kompositörer och även om hennes produktion kan vara svår att kategorisera finns en tydlig röd tråd – hennes passion för hår.

Intresset grundades i tonåren då hon jobbade extra i en antikaffär i Reykjavik. I butiken hittade hon en vacker blomma gjord av en död människas hår och som gjorde stort intryck på henne. Hrafnhildurs idé om den mänskliga textilen var född.

En annan upplevelse som präglat hennes syn på hår var när hon 1994 bosatte sig i Williamsburg i Brooklyn, ett område känt för sin höga koncentration av ortodoxa judar:
– I denna särpräglade kultur får inte kvinnan visa sitt hår offentligt efter giftermålet. Istället rakar hon av sig alltsammans och bär en annan människas hår i form peruk. Mötet med detta fascinerade mig.
– Med tiden har jag blivit allt mer intresserad av det symboliska med hår och hur synen på hår varierar i olika kulturer. Speciellt kvinnans som på vissa håll övergår i ren politik.

Idag bor Hrafnhildur i Greenpoint i Brooklyn tillsammans med sin man och sina två små barn. Även hon rotat sig i New York är de känslomässiga banden till Island starka och hon besöker landet minst två gånger per år. Genom åren har Hrafnhildur synts frekvent på landets konstscen och hon har också tilldelats ett flertal stipendier av Isländska staten.

Att ha New York som bas ser hon som ett stort privilegium:
– För mig som arbetar mycket gränsöverskridande finns ingen bättre miljö. Hela staden är en enda stor melting pot och variationen av människor är en stor inspirationskälla för mig.

Mest stolt är Hrafnhildur över uppdraget som hon och ett brasilianskt konstnärskollektiv fick från Museum of modern art i New York 2008 och där teamet tillsammans skapade en installation i ett tio meter långt glasfönster på det ansedda museets fasad mot 53:e gatan. Resultatet blev en psykedelisk färgexplosion av syntetiskt hår och neon och som drog många blickar till sig från såväl fotgängare som media.

Internationellt mest känd är Hrafnhildur annars för sina samarbeten med isländska sångerskan Björk. På konvolutet och i bildmaterialet till popstjärnans skiva Medulla från 2004 skapade Hrafnhildur en serie hårskulpturer som gav henne mycket uppmärksamhet. Hon har även gjort iögonfallande kläder åt sin excentriska landsmaninna.

Hrafnhildurs sätt att skulptera med hår tilldrar sig intresse även från modebranschen. Tillsammans med stylisten Edda Gudmundsdottir skapar hon sedan 2008 hårkreationer för det New York-baserade modemärket VPL, som drivs av den brittiska designern Victoria Bartlett. Det trendiga märket medverkar i New York Fashion Week i februari 2011.

Den excentriska popstjärnan Lady Gaga har framträtt i frisyrer som påminner om dina hårkreationer? Är hon influerad av dig?
– Lady Gaga har burit en av de hårkreationer jag och Edda gjort för VPL. Sen om hon personligen tagit några intryck att mitt arbete vet jag inte. Men vid ett tillfälle pratade jag med Charlie le Mindu, som skapat många av hennes frisyrer, och han tackade faktiskt för inspirationen ha sa sig fått från mig. Så indirekt kanske man kan säga att jag influerat henne.

Att vinna The Nordic Award in Textiles ser Hrafnhildur som en stor ära:
– Den generösa prissumman ger mig möjlighet att experimentera mer i ateljén. Att arbeta mer förbehållslöst. Men framför allt är det ett fantastisk erkännande som jag hoppas öppnar nya dörrar på den nordiska konstscenen.

The Nordic Award in Textiles delas ut av Stiftelsen Fokus Borås som tillkom genom en privat donation år 2000. Hrafnhildur tar emot priset vid en ceremoni på Åhaga Konserthus i Borås den 10:e november 2011. Samtidigt invigs en separatutställning med delar av hennes verk vid Textilmuseet i samma stad.

Birt 11. nóvember 2011 á vef Siftelsen Fokus